Una sencilla herramienta para aumentar la satisfacción y la felicidad

 
¿Sabías que la gratitud puede aumentar considerablemente tu nivel de felicidad y satisfacción en la vida?

Esto, que el sentido común y la experiencia de muchos indica que así es, hoy en día está avalado por las investigaciones científicas en el campo de la psicología. En su libro La auténtica felicidad, Martin Seligman, uno de los máximos exponentes de la rama de la psicología llamada psicología positiva, que está enfocada a investigar y ayudar a las personas a vivir vidas felices y plenas, nos cuenta los resultados de un experimento controlado que llevaron a cabo.

 

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Lo hicieron con un grupo de personas en la Universidad de Pensilvania. El grupo lo dividieron en tres subgrupos; a uno le pidieron que llevasen un diario en el que reflejaran los sucesos acaecidos en el día por los que se sentían agradecidos; a otro que registrasen en el diario las dificultades con las que se habían encontrado, y al tercer subgrupo le pidieron que sencillamente registrasen cosas que habían hecho. Los resultados fueron que la alegría, la felicidad y la satisfacción con la vida se dispararon en el grupo de personas agradecidas.

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Sentirte a gusto en tu propia piel

¿Quieres ser feliz? Hay una condición indispensable: sentirte a gusto en tu propia piel. Es difícil que nos sintamos bien y a gusto en la vida si primero no nos sentimos bien con nosotros mismos. Sin embargo, esta es la realidad de muchas personas que en el fondo no se sienten lo suficiente: lo suficientemente atractivas, lo suficientemente inteligentes, lo suficientemente capaces, lo suficientemente preparadas, lo suficientemente… Es como si hubiera una voz interior que estuviera todo el tiempo gritando: no eres lo suficiente.

 

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Y ciertamente la hay, esa voz interior no es más que lo que en psicología se denomina introyección, y que es la interiorización que se produce en la niñez de los mensajes que nos transmiten de nosotros mismos las figuras de poder que hay en nuestra vida: nuestros padres, educadores y otras personas relevantes. Esas voces las interiorizamos de tal manera que pasan a formar parte de nuestra propia mente y por ello creemos que son nuestras, pero la realidad es que no lo son.

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Los cinco arrepentimientos más comunes antes de morir

El título de este post puede parecer un poco macabro pero la realidad es que una de las cosas que más nos ayudan a aclarar lo que realmente importa y nuestros valores es precisamente la única experiencia de la que todos tenemos certeza alguna vez llegará: nuestra propia muerte.

 

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Hace dos años, una enfermera australiana, Bronnie Ware, publicó un libro: Los cinco arrepentimientos de los que están a punto de morir, en el que revela sus experiencias con personas con enfermedades incurables que habían sido enviadas a casa para morir.

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Reinventarse. La consigna de nuestro tiempo

 
¿Quién no ha oído en estos últimos tiempos que vivimos la palabra reinventarse? Se habla de la necesidad que tienen muchas personas, especialmente las que se quedan sin trabajo, de reinventarse; pero también se aplica el término a empresas, países y hasta regiones enteras del planeta, como la Unión Europea. Personalmente estoy de acuerdo en esta necesidad.

 

Reinventarse, la consigna de nuestro tiempo

 

Como escribía en mi anterior post, el tren del cambio ha acelerado su velocidad y la adaptación a las nuevas realidades que se van abriendo implica necesariamente la transformación, o usando la palabra de moda, la reinvención para muchas personas. El tema no es baladí, porque la reinvención, y aquí me refiero especialmente a la reinvención profesional, es un proceso, un camino que se ha de realizar hasta que la nueva realidad se materializa. Hay veces que escucho en medios de comunicación utilizar esta expresión de una manera que me hace pensar: “y esta persona que está diciendo esto, ¿se ha tenido que reinventar alguna vez en su vida? ¿sabe realmente el proceso que implica la reinvención?”.

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¿Qué es la felicidad?

Tratar de definir la felicidad es como tratar de explicar una puesta de sol; se puede hablar de los matices de los colores, de la luz, del paisaje, pero en realidad, una puesta de sol es una experiencia, y una experiencia única diría yo, ya que cada puesta de sol es diferente y distinta a la del día anterior y a la del día siguiente.

 

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¿Qué es la felicidad? Pues realmente no lo sé, lo que sí sé es reconocer cuándo me siento feliz y cuando no. Un día como hoy, me he levantado ilusionado y con ganas de sacarle todo su juguillo. Quizá sea que el día está soleado, y el sol ya se sabe, nos suele llenar de vida y levantar el ánimo. Quizá sea porque el trabajo que tengo que hacer hoy me resulta estimulante. O quizá porque al escuchar la radio me he reído un rato.

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¿Por qué no me siento satisfecha con mi vida?

 
Esta pregunta se la hace la autora del libro Come, reza, ama que se ha convertido en un bestseller mundial porque conecta con ese sentir de muchas personas que teniendo todo lo que habían deseado tener: éxito profesional, una familia, una buena situación económica, etc. no sienten la felicidad y satisfacción que habían soñado tendrían cuando consiguiesen todo ello. Elizabeth Gilbert nos cuenta en el libro cómo esta era su situación y la decisión que tomó un buen día de embarcarse en la búsqueda de la respuesta.

 

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Yo creo que este no es un tema menor porque la insatisfacción es un aviso que nos viene del interior de nuestro ser y que nos indica la necesidad de hacer cambios en nuestra vida. Al igual que el dolor físico nos indica que hay algo que no va bien en nuestro cuerpo y a lo que debemos prestar atención, la insatisfacción nos indica que hay algo que no va bien en cómo está yendo nuestra vida, y en la necesidad de hacer cambios.

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Desmontando el Blue Monday: el día más triste del año

 
Hay veces que te sorprende comprobar hasta qué punto hemos llegado a conocer la realidad a base de investigarla. En el año 2005, el investigador de la Universidad de Cardiff Cliff Arnal identificó por primera vez un fenómeno al que le dio el nombre de Blue Monday, y que calificó como el día más triste del año. Al parecer, hay un día en el año, que coincide con el día de hoy, lunes 19 de enero en este año 2015, en el que se dan una serie de factores que crean una especie de ciclogénesis explosiva de la tristeza: el frío, la cuesta de enero y la decepción por haber incumplido los propósitos de año nuevo que nos hicimos.

 

Desmontando el Blue Monday

 

Es verdad que todos estos factores están ahí y tienen una incidencia en el estado anímico, pero ¿no es exagerado calificar a este día como “el día más triste del año”? Puestos a pensar así, tendríamos que buscar cuál es el día más alegre y feliz del año, aunque sólo sea para compensar la presencia de este otro en nuestra mente colectiva.

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Por qué hidratarse es tan importante para rendir y disfrutar de nuestro trabajo

En una ocasión me encontraba asistiendo a un curso en Estados Unidos y constaté algo que ya había observado en otras ocasiones: en aquella cultura existe casi una obsesión por la hidratación, existiendo personas que literalmente casi ni se separan de su botella de agua. Intrigado por esto, le hice la pregunta a la mujer que se sentaba a mi lado, y su respuesta me lo aclaró todo: “mira, hidratarse es muy importante si quieres estar estupenda”.

 

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Y tenía razón porque la hidratación nos hace estar más radiantes y que la piel envejezca menos. Esto es algo que hoy en día casi todos sabemos porque los medios de comunicación, y la publicidad, que todo hay que decirlo, han hecho una buena labor de educación. Otra cosa es que sigamos estas directrices. Sin embargo, no es de belleza de lo que quiero hablar hoy sino de rendimiento y de disfrute del trabajo.

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Comenzando el año con ilusión

 

Acabamos de comenzar un nuevo año y ésta es una experiencia que ya todos conocemos, hemos pasado por ella unas cuantas veces, en algunos casos muchas veces. Desde un punto de vista práctico, principios de enero no es tan diferente a principios de abril o de julio; cada mes tiene sus connotaciones propias de la época del año en que nos encontremos. A principios de enero estamos saliendo de las Navidades y de todo lo que éstas significan desde el punto de vista social, familiar y religioso; pero si nos vamos al mes de abril nos encontramos con la llegada de la primavera para aquellos que vivimos en el hemisferio norte, con lo que esto significa de expansión de la vida que el buen tiempo trae, y en el caso de julio, llega el comienzo del verano y de la época de vacaciones estivales. Visto así, enero no tiene nada más especial que otros meses, pero la verdad es que sí lo tiene, tiene el simbolismo especial que le hemos dado como comienzo de esos espacios de tiempo en que hemos dividido nuestra vida y que llamamos años. Enero es el comienzo de un nuevo período de 365 días que tenemos por delante que “vivir”.

 

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Enero tradicionalmente es el mes de los nuevo propósitos, de bajar esos kilillos que hace tiempo tenemos ganas de quitarnos, de introducir definitivamente el ejercicio en nuestra vida, de inscribirnos en tal o cual curso que hace tiempo llevamos con ganas de hacer, de mejorar la relación con nuestra pareja, de hacer ese viaje que tanta ilusión nos hace, etc. etc. etc. El comienzo del año siempre nos invita a proponernos cosas que queremos cumplir y esto nos llena de ilusión, de energía y de entusiasmo. Sin embargo, muy a menudo todo ello va perdiendo intensidad a medida que el día a día se va apoderando de nosotros como una especie de destino inexorable, de agujero negro que con su fuerza gravitacional se come nuestros propósitos, nuestra energía y nuestra ilusión.

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Dotar a tu trabajo de un propósito elevado

 

Ganarse la vida es obviamente un propósito de nuestro trabajo. Para muchas personas también lo es hacer una carrera profesional. Sin embargo, estos no son los dos únicos propósitos que pueden darle sentido al trabajo que hacemos cada día. Esto es algo que saben muy bien todos aquellos que se dedican a profesiones y trabajos de ayuda y bien social. En estos casos es este último propósito el que dota a su trabajo de un gran sentido y el que les proporciona un gran disfrute.

 

Dotar a tu trabajo de un proposito elevado

 

En ocasiones he utilizado alguna vez en mis programas y conferencias una historia que ilustra esto muy gráficamente. Se trata de un hombre que pasa por una calle donde hay una obra en la que están trabajando un grupo de obreros. Se acerca a uno de ellos que no parecía estar disfrutando mucho de su trabajo y le pregunta qué está haciendo, a lo que este le responde: Pues no lo ve, estoy poniendo piedra sobre piedra”. Camina unos pasos y le hace la misma pregunta a otro que parecía un poco más animado, a lo que este le responde: “Pues estoy haciendo una pared”. Camina otros pasos más y ve a otro obrero que parece muy contento y animado, e intrigado le pregunta: “¿Qué está haciendo usted?” a lo que el obrero le responde: “Estamos construyendo una catedral”.

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