Energía y vitalidad 1 [Podcast]

 

Con este podcast damos comienzo a la serie “Hoy puede ser un gran día” que vamos a dedicar a las claves que nos ayudan a experimentar felicidad y éxito en nuestro trabajo -y también en nuestra vida- y que están extraídas de mi libro Que tengas un gran día. Estos podcasts provienen de la colaboración que mantengo con el programa de radio de Carlos Honorato en Ondamadrid.

En este primer podcast comenzamos con la primera de las claves: Encontrarnos plenos de energía y de vitalidad. A esta clave y a los hábitos que la facilitan vamos a dedicar los próximos tres podcasts.


Que tengas un gran día.

 

 

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Desmontando el Blue Monday: el día más triste del año

 
Hay veces que te sorprende comprobar hasta qué punto hemos llegado a conocer la realidad a base de investigarla. En el año 2005, el investigador de la Universidad de Cardiff Cliff Arnal identificó por primera vez un fenómeno al que le dio el nombre de Blue Monday, y que calificó como el día más triste del año. Al parecer, hay un día en el año, que coincide con el día de hoy, lunes 19 de enero en este año 2015, en el que se dan una serie de factores que crean una especie de ciclogénesis explosiva de la tristeza: el frío, la cuesta de enero y la decepción por haber incumplido los propósitos de año nuevo que nos hicimos.

 

Desmontando el Blue Monday

 

Es verdad que todos estos factores están ahí y tienen una incidencia en el estado anímico, pero ¿no es exagerado calificar a este día como “el día más triste del año”? Puestos a pensar así, tendríamos que buscar cuál es el día más alegre y feliz del año, aunque sólo sea para compensar la presencia de este otro en nuestra mente colectiva.

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Por qué hidratarse es tan importante para rendir y disfrutar de nuestro trabajo

En una ocasión me encontraba asistiendo a un curso en Estados Unidos y constaté algo que ya había observado en otras ocasiones: en aquella cultura existe casi una obsesión por la hidratación, existiendo personas que literalmente casi ni se separan de su botella de agua. Intrigado por esto, le hice la pregunta a la mujer que se sentaba a mi lado, y su respuesta me lo aclaró todo: “mira, hidratarse es muy importante si quieres estar estupenda”.

 

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Y tenía razón porque la hidratación nos hace estar más radiantes y que la piel envejezca menos. Esto es algo que hoy en día casi todos sabemos porque los medios de comunicación, y la publicidad, que todo hay que decirlo, han hecho una buena labor de educación. Otra cosa es que sigamos estas directrices. Sin embargo, no es de belleza de lo que quiero hablar hoy sino de rendimiento y de disfrute del trabajo.

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Comenzando el año con ilusión

 

Acabamos de comenzar un nuevo año y ésta es una experiencia que ya todos conocemos, hemos pasado por ella unas cuantas veces, en algunos casos muchas veces. Desde un punto de vista práctico, principios de enero no es tan diferente a principios de abril o de julio; cada mes tiene sus connotaciones propias de la época del año en que nos encontremos. A principios de enero estamos saliendo de las Navidades y de todo lo que éstas significan desde el punto de vista social, familiar y religioso; pero si nos vamos al mes de abril nos encontramos con la llegada de la primavera para aquellos que vivimos en el hemisferio norte, con lo que esto significa de expansión de la vida que el buen tiempo trae, y en el caso de julio, llega el comienzo del verano y de la época de vacaciones estivales. Visto así, enero no tiene nada más especial que otros meses, pero la verdad es que sí lo tiene, tiene el simbolismo especial que le hemos dado como comienzo de esos espacios de tiempo en que hemos dividido nuestra vida y que llamamos años. Enero es el comienzo de un nuevo período de 365 días que tenemos por delante que “vivir”.

 

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Enero tradicionalmente es el mes de los nuevo propósitos, de bajar esos kilillos que hace tiempo tenemos ganas de quitarnos, de introducir definitivamente el ejercicio en nuestra vida, de inscribirnos en tal o cual curso que hace tiempo llevamos con ganas de hacer, de mejorar la relación con nuestra pareja, de hacer ese viaje que tanta ilusión nos hace, etc. etc. etc. El comienzo del año siempre nos invita a proponernos cosas que queremos cumplir y esto nos llena de ilusión, de energía y de entusiasmo. Sin embargo, muy a menudo todo ello va perdiendo intensidad a medida que el día a día se va apoderando de nosotros como una especie de destino inexorable, de agujero negro que con su fuerza gravitacional se come nuestros propósitos, nuestra energía y nuestra ilusión.

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Por qué la dicotomía optimista-pesimista es un sinsentido

 

Recuerdo mis años en la universidad con mucho cariño, pero no sólo porque estudiaba cosas que en general me gustaban y me interesaban, sino también por lo bien que me lo pasaba con mis compañeros. Había uno de ellos que yo siempre le tachaba de pesimista porque tenía una cierta tendencia a ver la botella medio vacía y a pensar que si las cosas podían salir mal, era probable que salieran mal. Yo sin embargo era todo lo contrario, tendía a ver la botella medio llena y a pensar que si las cosas podían salir bien, saldrían bien. Era curioso vernos cuando nos enrocábamos cada uno en nuestra visión de la vida y nos “acusábamos” el uno al otro de nuestra posición existencial. Cada vez que él empezaba con su ramalazo “pesimista” y nos contaba que iba a suspender tal o cual asignatura, o que algún otro percance le iba a ocurrir, yo le decía: “Eres un pesimista”, a lo que él una vez me contesto: “Y tú un optimista. Pero sabes qué te digo, que un pesimista es un optimista bien informado”.

 

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Supongo que en aquel entonces no le di mayor importancia al comentario y seguí con mi tendencia a ver la botella medio llena. Sin embargo, por el motivo que sea, esa frase se quedó grabada en mi memoria, mucho más que las cientos y cientos de cosas que tuve que estudiar y que hoy, en su gran mayoría han quedado como posos en el saco del olvido. En aquella época no podía yo imaginar que mi vida iba a tomar el rumbo que luego tomó, y que el pensamiento y cómo lo enfocamos iba a ser algo de lo que acabaría escribiendo y enseñando. Quizá, en lo profundo de mí algo ya atisbaba y por eso ese comentario que quedó grabado en mi memoria y cómo se hace una Transformada de Fourier (una herramienta matemática para el tratamiento de señales de telecomunicaciones) ha pasado al olvido.

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Dotar a tu trabajo de un propósito elevado

 

Ganarse la vida es obviamente un propósito de nuestro trabajo. Para muchas personas también lo es hacer una carrera profesional. Sin embargo, estos no son los dos únicos propósitos que pueden darle sentido al trabajo que hacemos cada día. Esto es algo que saben muy bien todos aquellos que se dedican a profesiones y trabajos de ayuda y bien social. En estos casos es este último propósito el que dota a su trabajo de un gran sentido y el que les proporciona un gran disfrute.

 

Dotar a tu trabajo de un proposito elevado

 

En ocasiones he utilizado alguna vez en mis programas y conferencias una historia que ilustra esto muy gráficamente. Se trata de un hombre que pasa por una calle donde hay una obra en la que están trabajando un grupo de obreros. Se acerca a uno de ellos que no parecía estar disfrutando mucho de su trabajo y le pregunta qué está haciendo, a lo que este le responde: Pues no lo ve, estoy poniendo piedra sobre piedra”. Camina unos pasos y le hace la misma pregunta a otro que parecía un poco más animado, a lo que este le responde: “Pues estoy haciendo una pared”. Camina otros pasos más y ve a otro obrero que parece muy contento y animado, e intrigado le pregunta: “¿Qué está haciendo usted?” a lo que el obrero le responde: “Estamos construyendo una catedral”.

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Divertirte en el trabajo

 

Hace un tiempo realicé un programa formativo con directivos de una importante empresa española, con el objetivo de ayudarles a mejorar su rendimiento en el trabajo. Al finalizar el programa les regalaba un libro titulado Fish. Este libro es una historia ficticia que trata sobre la transformación que se produce en el departamento administrativo de una empresa de seguros que si por algo se caracterizaba era por el ambiente aburrido, gris y deprimente, al decidir las personas que en él trabajaban transformar su trabajo y su día a día en algo divertido y lleno de energía y de vitalidad. La inspiración para escribirlo provino de una pescadería de Seatle, en Estados Unidos, en la que los empleados un buen día decidieron divertirse en su trabajo.

 

Divertirse en el trabajo

 

Les regalé este libro para mostrarles cómo el factor diversión en el trabajo impactaba no sólo en el disfrute que experimentamos, sino también en los logros que conseguimos. La moderna rama de la psicología llamada Psicología Positiva ha mostrado con evidencia científica cómo cuando nos sentimos bien nuestras habilidades y conocimientos se despliegan con mayor potencia y tenemos mayor capacidad para lograr nuestros objetivos y metas.

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El desarrollo como vía de disfrute

 

Al igual que parece que los seres humanos traemos “instalado” de fábrica el deseo de felicidad, también traemos el impulso hacia el crecimiento y el desarrollo. Cuando somos niños esto es evidente no sólo desde el punto de vista físico, sino también del mental.

 

El desarrollo como via de disfrute

 

En esos primeros años de nuestra vida, nuestra curiosidad es infinita y somos, como se suele decir en términos populares, verdaderas esponjas que absorbemos todo cuanto se pueda aprender. Sin embargo, a medida que nos vamos haciendo adultos, ese fuerte impulso hacia el aprendizaje suele perder intensidad; quizá es producto de cómo funciona el sistema educativo, o quizá es sencillamente que nos acomodamos en el círculo de lo conocido y el músculo de la curiosidad pierde fuerza y se nos queda un poco flácido, al igual que nos pasa con músculos del cuerpo que no usamos. Sin embargo, aunque nuestra curiosidad y deseo de aprender puedan perder fuerza con el paso de los años, eso no implica que el crecimiento y el desarrollo dejen de ser impulsos de nuestra naturaleza; sólo significa que nos desconectamos de ellos.

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Retos para el disfrute del trabajo

 

¿Quién no conoce hoy en día a Google? Esta empresa ha pasado a formar parte de la vida de casi todos nosotros, ya sea porque usamos su buscador, un teléfono inteligente con el sistema operativo Android, o los múltiples servicios gratuitos que ofrece como el correo electrónico Gmail o la aplicación Google Earth para ver casi cualquier lugar de nuestro planeta. Pero Google también es conocida dentro del mundo empresarial como una empresa que año tras año aparece en la lista de mejores empresas en las que trabajar elaborada por una consultora independiente y basada en las opiniones de los empleados. Esto obviamente tiene que ver con las políticas de recursos humanos que tiene esta compañía, pero tiene mucho más que ver con el disfrute que experimentan sus empleados en el trabajo. La mayoría de ellos son ingenieros, y su trabajo está basado en enfrentarse a retos constantemente, los retos que supone desarrollar nuevas aplicaciones.

 

Retos para el disfrute en el trabajo

 

El psicólogo Mihaly Csikszentmihalyi, uno de los mayores expertos mundiales en el disfrute, nos explica en su excelente libro Fluir que cuando aplicamos nuestras habilidades y capacidades a retos adecuados a éstas, entramos en un estado mental placentero que él llama “fluidez”. Esto es lo que les ocurre a los ingenieros de Google cuando están trabajando en el desarrollo de un programa o aplicación software, y también lo que les ocurre a los tenistas cuando están totalmente metidos en un partido buscando la victoria, o lo que les ocurre a los abogados cuando están inmersos en los detalles de un caso buscando la manera de ganarlo.

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